연오랑과 세오녀이야기​

우리 나라 력사책들에는 환상적인 이야기들로 력사적사실들을 반영한 기록이 많다.

《삼국유사》에 나오는 연오랑과 세오녀설화도 삼국시기 일본렬도에 조선계통 소국들이 적지 않게 존재한 사실을 반영한 이야기이다.

신라의 아달라왕때 동해가에 연오랑과 세오녀라는 부부가 살고있었다.

아달라왕 4년의 어느날 연오가 바다가에 나가 나물을 뜯다가 갑자기 바위(물고기라고도 한다.)에 업혀 일본땅으로 갔는데 그곳 사람들이 그를 곧 임금으로 삼았다.

세오가 남편이 돌아오지 않는것을 괴이하게 여겨 찾다가 남편이 벗어놓은 신발을 보고 역시 바위우에 올랐더니 바위가 또 업고 간곳이 전과 같았다.

그곳 사람들이 놀라 왕에게 아뢰였더니 곧 부부가 서로 만나 세오는 귀비가 되였다.

연오와 세오가 왜땅으로 간 뒤 신라에서는 해와 달의 빛이 없어졌다.

천문맡은 관리가 임금에게 아뢰기를 《해와 달의 정기가 우리 나라에 내려와있다가 지금은 왜땅으로 떠나갔으므로 이 괴변이 생겼소이다.》라고 하였다.

임금은 사신을 보내여 두사람을 찾아오게 하였다.

연오가 말하기를 《내가 이 나라에 온것은 하늘의 뜻이니 이제 어찌 돌아가겠는가. 나의 왕비가 짜놓은 가는 비단이 있으니 이를 가지고 하늘에 제사하는것이 좋겠다.》고 하면서 그 비단을 주었다.

사신이 돌아와서 아뢰여 그의 말대로 제사를 지냈다. 그런 뒤로는 해와 달이 옛날과 같아졌다. 그 비단을 임금의 창고에 보관하여 국보로 삼고 그 창고를 이름지어 《귀비고》라고 하였다. 그리고 하늘을 제사한 곳을 영일현 또는 도기야라고 이름지었다.

이 설화는 오늘의 영일(경상북도 포항부근)군의 고을이름의 유래를 전하는 이야기이자 일식, 월식과 관련된 이야기이다. 영일이란 《맞을 영》자에 《날 일》자를 써서 《해를 맞이한다.》는 뜻이다. 도기야는 도기벌이라는 영일의 옛 이름이다.

이 설화는 그대로 다 믿을수 없다. 아달라왕 4년에 있은 일이라고 한것은 이 시기의 일들을 꾸며서 한 말이며 연오와 세오가 실재한 인물인가 하는것도 의심스럽다.

그러나 이 설화를 통하여 배길로 일본땅에 다닌 사람들이 있었고 거기 가서 우두머리노릇을 한 사람도 있었다는 사실을 알수 있게 한다. 신라 동해안에서 이즈모지방으로 가서 거기서 임금노릇을 한 스사노오노 미꼬또와 같은 사람들을 실례로 들수 있다.

신라왕이 떠나간 사람들을 찾으러 보냈다는 이야기와 세오가 짠 가는 비단을 신라본국에 바쳤다는 이야기는 일본렬도의 진한-신라계통 이주민소국들 신라본국에 대한 종속관계를 보여주는것이다.

그러면 설화의 주인공들이 간 곳은 어디였겠는가.

그곳은 오늘의 일본 혼슈섬 서북해안 이즈모지방(지금의 시마네현)쪽이며 다음은 깅끼지방의 나라현 덴리시부근이였다.

그것은 나라현 야마또분지의 동쪽은 일찍부터 진한-신라세력이 진출, 정착한 고장으로서 그곳에 연오랑과 세오녀전설 기점을 둔 이야기들이 전해지고있기때문이다.

5~6세기 당시 야마또분지에서는 와니씨와 소가씨, 가쯔라기씨가 가장 유력하였는데 소가씨는 5세기말엽경에 야마또에 진출한 백제세력으로서 본래부터 야마또분지에 할거하던 호족세력이 아니다. 가쯔라기세력 역시 가와찌에 있던 백제계렬의 호족이였다. 야마또분지의 기본호족세력은 진한-신라계통 세력인 와니씨세력이였으며 와니씨는 대체로 미와야마일대를 세력권으로 삼았다. 즉 미와야마세력도 바로 《삼국유사》의 이 설화에 반영된 일본으로 넘어갔다는 진한-신라계통 이주민세력의 하나인것이다. 옛 기록에 의하면 야마또분지에서는 일찌기 와니씨가 가장 유력하였는데 이 호족은 이른바 《천황》씨와 사돈관계를 맺고 그 딸들을 궁에 넣어 외척으로 행세하였다.

또한 《고사기》와 《일본서기》에는 이즈모지방의 신이 미와야마에 앉아있다는 전설이 나온다. 이것은 바로 이즈모지방을 중심으로 한 조선동해연안지역에 진출한 진한-신라계통 이주민집단이 더 동쪽의 야마또지방으로 진출하였다는 력사적사실을 반영한것이다.

그리고 미와야마전설들에서는 미녀들이 사랑하는 남자의 옷소매에 꽂힌 바늘의 실을 추적해서 그 남자가 있는 미와야마에 이르렀다고 하였고 《삼국유사》에서는 세오녀가 남편이 벗어놓은 신과 또 그가 타고갔던 바위에 의해 남편이 있는 곳으로 갔다고 썼다.

두 지역에 전해오는 이 전설들은 바로 조선동해연안 이즈모지방에 살던 사람들이 야마또분지동쪽에로 이주한것으로 하여 전승되여온것이다.

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